557 hectares, onze maisons, quatre hangars, quatre mobile-homes et quatre chevaux ont brûlé vendredi dans le Gard où le record absolu de température en France a été battu vendredi (45,9°C). 550 pompiers restent engagés ce samedi matin.

« Les SP qui ont été mobilisés vendredi sur les nombreux incendies de végétation dans le Gard ont fait face à une véritable guerre du feu, c’était dantesque selon les endroits, avec d’impressionnants fronts de flammes « , analyse ce samedi un SP, heureux de constater que, « le bilan humain qui est de douze blessés légers, dont onze SP aurait pu être pire. On a frôlé une tragédie ».

Le bilan matériel, à savoir la destruction d’habitations a été revu à la baisse, par ailleurs. Alors qu’à 19h hier, le SDIS 30 indiquait que le nombre de maison brûlées étaient de quinze, à minuit, le nombre était de onze finalement, même si c’est beaucoup. »

Quatre hangars agricoles, quatre mobile-homes et quatre chevaux ont par ailleurs brûlés : « C’est un désastre et dire qu’on est encore qu’en juin, l’été commence à peine », observe un SP inquiet.

Des flammes impressionnantes près d’un lotissement dans le Gard. (©D.R.)

« Une vitesse vertigineuse »

« Les flammes progressaient à une vitesse vertigineuse dans une chaleur étouffante, j’ai vu des pins et des haies de cyprès se transformer en torche de 12 à 15 mètres de haut, je n’ai jamais vu pareil feux de forêt et de broussailles de ma vie », témoigne un habitant de Vauvert, invité par les SP à évacuer sa maison proche d’une autre : « Le feu a longé ma propriété, intacte, mais la maison et le hangar agricole de 500 m² de mes voisins ont complètement brûlé. Les SP n’ont rien pu faire ».

Départs de feux simultanés

Les SP du Gard ont été confrontés à de nombreux départs de feux simultanés, une vingtaine sur les 56 incendies de végétation recensés dans le Sud du département, une situation difficile à gérer pour le CODIS 30, d’autant qu’il doit traiter en parallèle des interventions de SAP.

Le principal incendie s’est déclaré à Saint Gilles et Garons, dans le Gard. Une centaine de SP, ainsi que six Canadair, un Dash et trois Tracker pour des largages aériens ont été engagés. Une centaine de sapeurs-pompiers ont également été engagés à Vauvert (Gard). Dans cette localité, vingt habitations ont été évacuées par précaution. A Monfrin (Gard), 70 ha ont été brûlés et deux maisons détruites. Jusqu’à quatre Tracker et 140 pompiers ont été engagés contre ce feu.

L’autoroute A54 a été coupée entre Nîmes et Arles, où les flammes ont encerclé les aires de repos de Garons.

Cellules de crise

La cellule de crise a été activé au SDIS 30, au CODIS, et en préfecture du Gard, avec l’envoi de renforts. Mais, les SP du Gard complètement dépassés et à court de matériel -CCF et FPT – sont restés seuls pendant des heures, avant l’arrivée des colonnes de l’Hérault, de la Lozère, du Vaucluse, des Bouches-du-Rhône (SDIS 13), des marins-pompiers de Marseille, du Var, des Alpes-Maritimes, des Alpes-de-Haute Provence et des Hautes-Alpes.

Renforts conservés

Ce samedi, ces renforts extra-départementaux sont conservés dans le Gard. Au total, 550 SP sont sur le terrain, avec 80 véhicules. Les sites les plus touchées restent sous surveillance, pour éviter des reprises, comme à Vauvert, Garons, Montfrin et Meynes, où dans cette commune, les flammes ont été éteintes vers 2h, cette nuit.

« Les SP sont fatigués ce matin, après une journée difficile à lutter contre les flammes dans une forte chaleur, et une nuit à combattre dans l’obscurité pour protéger des habitations », assure un officier du SDIS 30. Onze SP ont été légèrement blessés.

Les incendies liés à la canicule ont été particulièrement violents das le Gard. SapeursPompiers Gard @LudovicBILLA

Nombreuses évacuations

Des habitants ont été évacués par les gendarmes et les polices municipales, comme le lotissement Le Ventouret, à Saint-Gilles-du-Gard, où le feu est arrivé devant les propriétés, avec des jardins qui sont calcinés, ou encore à Vauvert, où les occupants de 50 pavillons ont eu chaud.

À Bouillargues, l’inquiétude a grandi pendant trois heures, avec la disparition de trois locataires d’une maison qui a entièrement brûlé. Affolés en apercevant le front de flammes arriver droit sur la maison, ils sont partis en courant, abandonnant tout leurs biens pour se réfugier dans une zone à découvert, là où ils ont été finalement retrouvés, en état de choc.

« Les abords de la voie ferroviaire pas entretenus ».

À l’Ouest de Nîmes, un propriétaire terrien qui était en train de donner de l’eau à ses chevaux sur son terrain longeant la voie ferroviaire est formel : « J’ai vu un train passer, dans les minutes qui ont suivi, les herbes sèches de part et d’autre des rails ont pris feu. Les flammes se sont propagées dans les broussailles et les arbustes très rapidement. Quand les premiers pompiers sont arrivés, plusieurs hectares étaient déjà noircis. Les abords des voies SNCF ne sont pas entretenus, tous les étés ça brûle ».

Tous les incendies d’hier ne sont pas accidentels, des feux volontairement allumés sont évoqués par des maires, des SP et des riverains. « Les 56 départs ne sont pas tous involontaires, ce n’est pas possible » confirme un élu qui a aidé aux évacuations.

Les gendarmes enquêtent

Les gendarmes du groupement du Gard ont ouvert des enquêtes. Les experts scientifiques de la cellule d’identification criminelle sont sur place dès ce matin pour tenter d’isoler les endroits d’où sont partis les flammes des sept incendies les plus importants :

Vauvert : 50 hectares brûlés, 1 maison et 1 hangar brûlés, 1 blessé léger
(homme de 69 ans). Feu fixé.
Bouillargues : 25 hectares brûlés. 5 maisons brûlées, 4 chevaux
décédés. Feu fixé.
Garons-Saint Gilles-du-Gard : 250 hectares brûlés, 5 maisons brûlées. Feu fixé.
Montfrin : 70 hectares brûlés. Le feu est fixé.
Beaucaire : 45 hectares brûlés. Aucune maison de brûlée. Feu fixé.
Meynes : 50 hectares brûlés. Feu toujours actif.
Saint Gilles : 10 hectares de brûlés. Feu fixé.

Au total, 500 hectares de végétation ont été ravagés. La vigilance reste de mise ce samedi dans le Gard, où l’alerte rouge est levée pour être placée en orange.

Sources : actu ; leparisien

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